Palabra del día: parásito


piojoEn la actualidad, parásito es todo organismo vivo que se alimenta de otro sin contribuir a la supervivencia de este.

En la antigua Grecia, los parásitos eran los altos funcionarios encargados de verificar la cosecha de trigo y la preparación del pan, así como los banquetes en homenaje a los dioses. En efecto, la palabra griega estaba compuesta por el prefijo para- ‘al lado de’ y sitos ‘trigo’, ‘pan’, ‘comida’.

Más tarde se extendió a toda clase de huésped y a los invitados a fiestas o banquetes, por su sentido etimológico de ‘el que come en la mesa de otro».

El significado de ‘planta o animal que vive a expensas de otro’ está atestiguado a partir del siglo XVIII.

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