Palabra del día: hostia

Los ritos cristianos no nacieron con el cristianismo, sino que provienen de antiguas tradiciones paganas (v. pagano), que fueron recogidas por los cristianos y adaptadas a la nueva religión. Un ejemplo de estos ritos es el de los sacrificios de seres humanos o de animales, que el cristianismo adoptó y adaptó mediante la hostia, que…

Palabra del día: idiota

La palabra idiota ha recorrido un largo camino hasta llegar a su significado actual. En nuestro tiempo, un idiota es una persona que padece un grado profundo de debilidad mental, al punto de que la palabra puede ser usada para ofender a alguien por su supuesta falta de inteligencia. En psicología, idiocia es el grado…

Palabra del día: meandro

Este nombre corresponde a cada una de las curvas que describe el curso de un río y, por extensión, a las curvas de un camino. En arquitectura se ha llamado meandro a cierto tipo de adorno de líneas sinuosas y repetidas. Pocos saben que el origen de esta palabra está en el nombre del río…

Palabra del día: aciago

Esta palabra aparece en nuestra lengua por lo menos desde los tiempos del Quijote, a comienzos del siglo XVII, siempre con el significado actual de ‘infausto, infeliz, desgraciado, de mal agüero’, aunque también se usaba como sustantivo para denotar ‘desgracia’. Cervantes utiliza aciago por lo menos cinco veces en su obra mayor. Veamos una de…

Palabra del día: tuna

La deslumbrante realidad de un mundo nuevo, rebosante de vegetales, animales, gentes y costumbres totalmente desconocidos para los europeos, obligó a los conquistadores a adoptar palabras ya existentes en el archipiélago antillano para denominar aquella plétora de fascinantes novedades. Inútil resultó para el descubridor la previsión de haber llevado consigo intérpretes especializados en latín, árabe,…

Palabra del día: maniquí

En los últimos años, se ha hecho más común el nombre de modelo para la profesión de hombres y mujeres que desfilan mostrando nuevos diseños de ropa, pero durante mucho tiempo, se empleó la palabra maniquí,hoy reservada más bien para los muñecos usados para exponer la ropa de moda en las vidrieras de las tiendas.…

Palabra del día: cantimplora

Es un frasco de metal revestido de material termoaislante y generalmente de forma aplanada, apropiado para llevar agua o bebida, pero en épocas anteriores fue un sifón o vasija acondicionada para enfriar el agua. El origen de la palabra es el catalán cantimplora, formada por canta i plora ‘canta y llora’, una poética descripción que…

Palabra del día: salario

La sal desempeñó un papel muy importante en la economía de las sociedades de la Antigüedad clásica, no solo por su valor de uso (condimento, fabricación de tintes y jabones y, sobre todo, como conservante de carnes y pescados), sino también como medida de valor y como medio de cambio, al punto de que en…

Palabra del día: pinacoteca

Proveniente del latín pinacotheca y esta, del griego pinakotheke, significa ‘colección de cuadros’, aunque, etimológicamente, es ‘depósito de tablas pintadas’, puesto que la palabra griega se compone de pinax ‘tabla pintada’ y theke ‘depósito’. Aunque la voz griega se usaba con su sentido actual ya en el siglo I, en español se registra apenas desde…

Palabra del día: adicción

Proviene del latín addictio, addictionis, que a su vez se derivó de addictus, participio pasado de addicere, que significaba ‘adjudicar judicialmente algo a alguien’. Este verbo se formó a partir del prefijo ad- y del verbo dicere ‘decir’, aludiendo al acto de juez dictando verbalmente una sentencia de adjudicación. A través de los siglos, pasó…